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《夜族繪卷》全四冊!

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COVER 03 (封面標題字)-200     

夜族繪卷 卷三︰妖鳥卷

作 者︰竹某人

繪 者︰月玖

出版社︰普天

出版日︰2015年07月07日

定 價︰NT230 

 

 

第三章 朱鳥學凰

01

那本近世吸血家族史被放在久夕面前,幸好黑綾早已把她想要知道的部分貼好標籤,不然抱著它看上一夜也看不完十分之一。

久夕霸占了骨頭茶几埋頭苦讀,而楠川這位被警告過絕對不可以臨陣退縮的陪客,凝重地面對放滿了餐點的餐桌。

儘管他認為自己對奇怪事物的反應頗為遲鈍,但看到餐桌上陳列的食物也不禁驚訝了,實在無法保持平常心。

桌上鋪著黑色桌巾,不算大的桌子中間硬是放了一盤暗紅偏黑的玫瑰花,旁邊配襯的不是滿天星這類常見小花,而是荊棘。餐具是黑銀色的金屬材質,而且黑綾貼心地送上晚餐菜單。

原來黑綾在廚房搗弄的是他們的晚餐,還是前菜、餐湯、主菜跟甜品齊全的西餐,唯一的缺憾在於食物賣相。

視覺會影響胃口,楠川暗地裡費了很大的力氣,才說服自己眼前的餐點跟平常沒有兩樣。

「楠川先生請不要客氣,難得家裡有客人,更難得的是你們賞臉留下用餐,黑綾可是卯足勁準備的唷!」花里笑瞇瞇的,笑得連眼睛都彎了。

楠川猜想他大概真的太寂寞了,等了好久才有客人上門。

也難怪沒有人願意拜訪,實在是這屋內的陳設和宴客餐點,都讓人感覺需要強大的心臟才行。

「楠川君,你真的要吃嗎?那湯裡飄浮著的你確定是魚肉而不是眼球嗎?」雖然食物不是準備給村正吃的,但他看著別人疑似茹毛飲血,內心實在不太好受。

楠川起先有些猶豫,可是看到花里一臉期待,口中完全無法說出拒絕,只能沉默地點點頭。

他豁出去地盛了一口湯,飛快放進口中,否則好不容易鼓起的勇氣會消逝得無影無蹤。

在花里閃閃生輝的目光下,獵奇的晚餐終於來到甜品,雖然沒花費很多時間,楠川卻覺得是人生中消耗最多精力的一頓飯。

幸好,甜品的黑森林血漿蛋糕外觀比較正常。

 

提早了差不多半年的萬聖節晚餐結束,久夕也抬起頭闔上書,跟著搥了搥肩膀跟脖子僵硬的肌肉。

她一動,黑綾飛快地把留給她的晚餐端出,卻跟方才的驚慄大餐截然不同,那只是很普通的湯麵。

「久夕寶貝看了這麼久都不理人。」一手支著頭,一手拿著叉子把黑森林血漿蛋糕弄得更不成樣,花里總算等到可以跟久夕說話的時候。他深知若在她看書時打擾,她一定會生氣,偏偏陪吃的楠川不是個聊天的好對象,沒有跟他鬥嘴就像美食少了重要的調味料呀!

可惜他甜膩膩的呼喚直接被無視,久夕直接向黑綾問道:「黑綾,從五大吸血家族中被除名的伯多利家族,到底是怎麼回事?」

「欸?久夕妳竟然不知道?那可是吸血族中的大事耶!」當黑綾仍在奮力寫著筆記本,花里拿著他那盤變形的甜點走到久夕面前,雙眼大力地眨了眨。

久夕有股揮拳的衝動,那目光彷彿揶揄她連吸血族的恩怨都不清楚。

「完全沒聽過。事實上,除了弗拉德家族,我沒接觸過其他吸血族。」久夕坦白承認。

她被安道咬了一口,不等於要接收他家族的所有恩怨情仇。吸血族活得好好的少說上千歲,要是個性活躍,一千年不知道可以引發多少事件,她自己的事情也很多,實在沒空過問安道的家事。

「難道有什麼祕辛嗎?」說到吸血族的歷史祕辛,村正也來了興趣,不過沒忘記跟花里保持一定距離。

沒有話語權的黑綾,在久夕解決那碗湯麵時把重點列出,同時翻開那本厚皮書對比。

「久夕寶貝要接觸他們也不容易呢!吸血族在歐洲也是個封閉的種族,一般都很排外。」

楠川愕然地看著花里,他對弗拉德那幾位的印象,根本和封閉、低調拉不上關係,一個個都頂著明星級的臉孔出沒,十分引人注目;而且身為現任族長的安道,不是幾百年前就漂洋過海咬了久夕一口嗎?這樣哪裡封閉,哪裡排外了?

花里看到楠川的疑惑,十分慷慨地科普,讓外行的楠川了解到很多地圖上沒特別標示的地方,可能都有凶猛的非人類出沒。

楠川聽完的感想是,假設將來有機會到歐洲,行程中發現旅遊指南沒有介紹的古堡,會記得千萬不要進去,天知道裡面住了吸血族還是穿西裝的狼人。

「有部分至今還住在中世紀古堡,說不定身上穿的仍是神聖羅馬帝國時期的服裝。」說完,花里嘴裡唸了幾句有關時尚的話,當下大家明智地選擇無視。

「有什麼頭緒嗎?」

「伯多利家族應該是最可疑的,可是我猜不到他們針對弗拉德家族的原因。據我所知,吸血族的內鬥大多是關起門來處理,很少會把事情弄得人盡皆知。」

久夕挑著麵條陷入沉思,想來想去,一點也不明白為什麼會扯上伯多利家族。

因為黑綾提供的資料上,在五十多年前,最後一位伯多利家族的純血成員逝世,從那時起,世上再也沒有這個家族。


 

02

「伯多利」在西方吸血族歷史上一直是五大家族之末,原因不是族長不強,而是家族的人數最少。

歷史留下的珍貴文獻記載,這個家族的純血人口最多的時候也不超過二十人,偏偏人數最少、勢力最弱的他們自尊心最高。

他們認為自己比螻蟻般的人類高貴千萬倍,這種生活態度在時代轉變下,迎來了沒落的一天。

沒有選擇隱世,也沒有選擇融入新世代,這個高傲的吸血家族好像只顧著昂首往前,忘記留意腳下。當家族中僅剩最後一位純血成員時,想要後悔也已經太遲了。

睥睨了萬物一輩子,始終把人類當成食物、奴僕看待的伯多利家族末裔,怎能看得上人類配偶?若要結合,勢必也要找其他家族中的純血成員。

但人數稀少的吸血族中,哪有這麼多單身的純血成員。

最後伯多利家族的血統斷了,世上再無冠上「伯多利」這個貴族姓氏的吸血族。

這些一般人不可能知道的情報,在四處遊走的玉璿眼中只是小兒科。

再說伯多利家族的事情不算機密,而且最後一人離世的地點正巧是這個國家,留下的蛛絲馬跡不少。

國立大學發現第三名女大學生屍體的事,警方可以限制媒體發放的情報,卻無法控制八卦又愛管閒事的妖怪們。

事件是由夜族地區負責人揭發,讓好事的妖怪們不敢太接近現場,但伊達哲司只能阻止他們不進入現場和破壞現場,好奇心卻止不住。

老實說,嘴碎的妖怪們跟三姑六婆有不少共通點。

「你就是這個驕傲家族的餘孽嗎?」玉璿坐在海濱長廊面海的欄杆上,坐姿隨意,只靠勾住欄杆的長腿來維持平衡。

陣陣海風吹拂,水平線慢慢被夜色浸染,沒多久,橘紅的夕陽餘暉已經消失得無影無蹤。街燈陸續亮起,一些帶著小孩玩耍的家長或是出來散步的老人,也都紛紛動身準備回家。

玉璿待在此處大半天,不時跟坐在長椅上看書的混血青年說話,只是對方沒有給過任何反應,好像從頭到尾都沒有發現玉璿。

但如果說青年在認真看書,那肯定不切合事實。

因為玉璿知道,眼前書卷氣十足、有如年輕學者的文學青年,正在尋找下一個獵物。

這裡附近沒有學校,可是長廊後方恰好是一排不同的餐廳或露天茶座,因此吸引了不少的年輕少艾光顧。

已經殺了三名女大學生的黑伯爵,狀似悠閒地面向大海看著書。他的外表文弱,甚至會讓人擔心他走夜路時,遇上賊人會沒有絲毫還撃之力。

玉璿會知道黑伯爵的真實身分,完全是因為他窺見對方在大學校園抓走第三名女學生。

玉璿認為,既然黑伯爵沒有過問他之後動的小手段,他們說不定有合作的可能。

於是他主動找上門,心想即使他們不會一拍即合,總能提出條件來達成共識。

可是見了面,黑伯爵根本懶得搭理玉璿。

玉璿心底有些惱火,生平最恨被人看不起,這下子說話越是難聽。

「說你是餘孽也不太正確……吸血族把人類變成同族的儀式叫做『初擁』吧?接受初擁的你,說到底也不是純血。同樣都是半吸血族,你的人生比安道.弗拉德咬過的女孩坎坷多了,真是可憐。」

玉璿本以為黑伯爵會照樣無視他的話,不給任何反應,畢竟先前提及諸多伯多利家族的事,對方全都無動於衷。

然而提起初擁時,黑伯爵猛地抬起頭,這完全出乎玉璿的料想之外。

察覺一雙深邃的眸子對上自身,玉璿憑著天生對危險的警覺,背上翅膀閃現一揚,下一秒便移開到數公尺外警戒。

剛才的那一瞥明顯帶著殺意,玉璿不敢冒險,只能避其鋒芒。

「那女孩根本不是真正的吸血族,不配跟身為伯多利家族從僕的我相提並論!」

「不是真正的吸血族?」比起對方承認自己的身分,玉璿更在意那段話中提及的資訊。

那女孩是由安道.弗拉德這位族長承認的吸血族成員,如今竟然有人說她不是?玉璿不認為青年是指她並非純血,難道當中有其他不可告人的祕密嗎?

玉璿十分好奇,卻也知道黑伯爵不可能替他解惑。

他內心打著如意算盤,黑伯爵卻沒有興趣跟他繼續消磨,毫不留戀地起身離去。

「嗨!黑伯爵,我們合作如何?」

「你?憑什麼?」黑伯爵鄙夷地打量了玉璿一眼。

這眼神看得玉璿怒火攻心,但他深吸了一口氣,把自己的目的說出來。

「你針對的是弗拉德家族,而你口中不是吸血族的女孩跟我看不順眼的傢伙有關,我們合作不也是理所當然?」

「我拒絕。」黑伯爵頭也不回地拒絕,甚至沒打算停下腳步聽完那些計劃。

他的轉身和遠去的背影,讓玉璿感到萬分屈辱。

玉璿的心性從來不是善良的,正當他想著要把黑伯爵的身分透露出去,已經遠去的黑伯爵停下腳步,緩緩地回過頭。不過黑伯爵並非回心轉意,而是用傲慢的眼神警告。

雙方沒有一言一語,可是玉璿知道對方威脅著他,同時感受得到那股針對他釋放的殺氣。

可惡!

玉璿嚥不下這口氣,卻又不敢輕舉妄動。

先不說他能否打得過黑伯爵,他們打起來一定會驚動這區的夜族負責人,幫他們一把抓住黑伯爵還要把自己曝露出來?玉璿絕對不會做這種蠢事。

倘若黑伯爵如此自視甚高,他絕對會讓對方後悔萬分。 

 


 

03

吃了閉門羹的玉璿不快地返回市中心,心裡除了對黑伯爵的不識抬舉生出怨氣,更想把這口氣算到別人身上。

都是形的錯。

想到那個恍如活在世外、不沾凡塵的鴆妖,玉璿眼底的怨憤越發濃烈。他想要撕下對方那層好像什麼都無所謂的臉皮,要讓那雙琉璃眼睛染上一絲雜質,最好是痛苦的情緒。

玉璿根本沒想過形還會入世,儘管幾百年過去,面對這變動的時代,對方為何依舊像個旁觀者般自在,仍能處之泰然?

如果形不接受現實跟夜族鬧起來,或是受不了再次回歸山林,玉璿都會覺得心情愉快多了。

鴆雖不如百鳥之王的鳳凰是神鳥,但在鳥妖一脈中地位超然。光憑渾身劇毒的天賦,甚至不需使用羽毛,只要有意取人性命,輕輕碰觸也足以殺人於無形。

而玉璿的原型是朱色火鳥,外型像鳳凰般拖著長長翎尾,遠看的確會讓人誤以為是仙鳥下凡。在過去人類迷信的年代,玉璿曾利用這一點得到不少好處。

他曾有一段時間非常樂在其中,久而久之,妖怪們總說玉璿沒實力只能當個騙子。

在妖怪的圈子中,血統代表地位,擁有純血或高貴血統的妖怪即使隱世,一句話的影響力也比一群地位低的小妖怪有力。

而玉璿作為朱鳥,同族人口不算多,在妖怪中的地位只是中上層級。可惜他習慣被人當成鳳凰的虛榮,容不得自己被冷待,進而生出對自身血統的憤恨不平。

存有攀比之心也屬正常,妖怪們也不是修心悟道的高人,偏偏玉璿針對的是鳥妖中排得上前十的鴆妖。

所有妖怪都知道,鴆鳥渾身上下都是劇毒,不小心碰一下都有可能死於非命,連大妖也無法抵抗得了。

鴆鳥稀少,卻是可怕的存在,不論是血統、天賦還有本身的實力,都注定鴆妖的超凡地位,無論哪一點都不是玉璿可以比擬。

如果他努力增進實力,以自己的本事去說服、震懾其他妖怪,哪怕他只是麻雀也不會有妖怪看輕。可是玉璿沒有走上這條路,反而選擇尋釁滋事。

更遺憾的是,即使形會在世間行走,但他的性情清冷,玉璿的挑釁落在他眼中毫無意義。

一個巴掌拍不響,玉璿做的全都白費氣力,接著開始暗地裡做些小動作。

他利用自己的小聰明、小手段生事,企圖找形麻煩。可在其他大妖眼中,這些作為如同跳樑小丑,更是看不起他。

不過今次,玉璿要讓所有人知道,現代不是血統的天下!

玉璿並非夜行性妖怪,可是想要在黑夜藏起身影,避過由不同術師派出的巡邏式神,也不會太過困難。

只是他不禁驚訝,黑伯爵引起的這一連串事件,竟然引來這麼多術師的注意。

即使那些式神只是最基本、沒有自我意志的使役,但這種受了命令就貫徹執行的小東西才麻煩。玉璿猜想,術師們大概會下令讓它們監視有沒有非夜族的妖怪出沒,有所發現就會驚動那些術師現身。

若是一兩個會用基本使役術的小術師也就罷了,但玉璿有預感來的絕對不會是小角色,即使不是夜族的地區負責人,也會是跟他交好的夜族成員。

玉璿遊走多個城市,從來不敢小看那些地區負責人,儘管身為人類,但他們通常是術師或擁有異常天賦,更可怕的是人脈廣闊。

夜族這個群體,說到底仍是以妖怪為主的組織,但一個人類能坐穩管理人之職,跟轄地中屬於妖怪的夜族成員和平相處,必要時還能調動他們出賣勞力,這樣的人才最不好惹了。

玉璿不想冒險,不會明知黑伯爵已經驚動這一區的負責人後,還大意到曝露自己。為此,他花了些時間擺脫它們。

避開了式神,人類的防盜設備跟監視器對他完全沒用。

潛進一間和洋混合的大宅,玉璿還充滿閒情逸致,先到會客室欣賞了放在飾架上的古董,接著到書房觀賞美術品,最後才從宅子帶走計劃中最重要的一項事物。

老實說,玉璿對這次的計畫滿有自信的。

畢竟形醒來入世不久,身邊跟著的窮奇也隱居許久,而他早在五光十色的現代社會打混了很長一段時間,更加清楚夜族對妖怪們的規管。

想要給形造成麻煩何必親自動力,只要讓對方成為夜族的眼中釘就足夠了。更何況那毒鳥這麼危險,夜族也等著興師問罪的理由吧?

想到形可能成為夜族的敵人,無論走到哪裡都要被追趕抓捕,玉璿的心情立即好轉,心想只要等到明天事情曝光,便能看到他落魄狼狽的下場。

「敢小看我,我就要你們知道無視我的下場。」

看著夜空殘月,玉璿嘴角笑容顯得猙獰,同時反映出他的得意。

長年累月對形的恨意,被黑伯爵藐視拒絕的怨憤,這些現在全化成了玉璿的動力。

他的計劃是很簡單的嫁禍,既嫁禍給形,也嫁禍給黑伯爵,簡直是絕妙的配搭。

人類警察的調查方式本就無用,玉璿要矇騙的是夜族的眼睛,讓他們相信明天曝光的事是形做的。

即使他們有所懷疑,被懷疑的對象也只會是黑伯爵這個伯多利家的餘孽。這麼好用的替死鬼,怎能不好好利用呢?


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竹某人 (竹子) 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()


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  • 自由風
  • 嘿嘿,小的已經向博客來購買啦~
    現在就等著抱得美書歸啦~
  • 謝謝支持!!

    今集有爆料的!!!<<喂

    記得臉書那邊有活動!帶書寶寶來參加喔!!>3<

    竹某人 (竹子) 於 2015/07/07 22:37 回覆

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